Nach erfolgreicher Tournee durch die großen Museen Europas hat die Ausstellung bedeutender Leica Fotografien ihre letzte Station im Ernst Leitz Museum in Wetzlar. Nutzen Sie die Gelegenheit diese einzigartigen Bildikonen, eindrucksvolle Zeitdokumente und magische Momente der Fotografie-Geschichte noch bis zum 9. Juni zu erleben.

© Leica Camera AG: Oskar Barnack - Hochwasser in Wetzlar, 1920
© Leica Camera AG: Oskar Barnack – Hochwasser in Wetzlar, 1920

Oskar Barnack: Hochwasser in Wetzlar
Wetzlar, 1920

Oskar Barnack, 1879 geboren, 1936 verstorben, war nicht nur ein genialer Techniker und Konstrukteur. Er war auch ein begeisterter Amateurfilmer und Fotograf. Schon bald wird er dem Wunsch nachgegeben haben, mit der neuen kleinen Kamera Bilder zu machen. Rund 170 Aufnahmen haben sich als Kleinbildnegative im Archiv der Leica Camera AG in Wetzlar erhalten. Bilder die zweierlei belegen. Einmal die Funktionstüchtigkeit des allerersten Modells. Und Barnacks Bestreben, möglichst viele potentielle Anwendungsbereiche dieser neuen Kamera zu erkunden. So finden sich unter den Bildern Porträts oder Gruppenporträts ebenso wie Landschaften.

Im kaiserlichen Berlin hat Barnack aufgenommen, was wir heute als „Street Photography“ bezeichnen würden. Es gibt Landschaften aus dem Hochgebirge, Tierfotos, Ereignisbilder – etwa die Aufnahme einer brennenden Mühle in Wetzlar. Indem Barnack Bilder von der Mobilmachung 1914 in Wetzlar machte, schuf er ein erstes historisches Leica Dokument. Fotografierend schaute er aus dem fahrenden Zeppelin hinunter auf seine hessische Heimat. Und auch eine erste Leica Reportage geht auf sein Ideenkonto.

1920 suchte ein verheerendes Hochwasser die kleine Stadt Wetzlar heim. Barnack schaute nicht einfach zu. Er erprobte – unter schwierigen Umständen – die Alltagstauglichkeit seiner kleinen Kamera und lieferte so eine erste serielle Bildgeschichte. Parallel muss er auch gefilmt haben, denn es gibt einen themengleichen kurzen Film. Film wie Reportage vom Hochwasser in Wetzlar sind in der Ausstellung zu sehen.

Text von Hans-Michael Koetzle, Kurator der Augen Auf! 100 Jahre Leica Fotografie Ausstellung

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